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Cronaca
26.02.24 - 18:040
Aggiornamento: 28.02.24 - 09:25

La strepitosa intervista della NZZ al proprietario del Palace di Gstaad: "Venderlo? Mai. E quella volta che Michael Jackson..."

Il quotidiano zurighese a colloquio con Andrea Scherz. E sembra il copione di un film, dal quale emerge uno spaccato sulla ricchezza di oggi: "Le star come Bono o Madonna sono più rare"

GSTAAD - Ci sono interviste che sembrano copioni cinematografici pronti per essere girati. E in effetti questa “intervistona” realizzata dalla NZZ è ambientata in un luogo che è già stato un set. Più di una volta. L’ultima per The Palace (2023) di Roman Polanski. The Palace come il nome dell’hotel Gstaad, tra i più iconici alberghi di lusso del mondo, da sempre palcoscenico per il jet set internazionale e le feste più esclusive. Inutile fare l’elenco delle star che vi hanno soggiornato: sono troppe. 

L'hotel è a conduzione familiare dal 1938. Andrea Scherz è la terza generazione a gestirlo. Lui a far entrare investitori nella sua società non ci pensa proprio. E a vendere meno che mai. Il quotidiano zurighese lo ha intervistato a tutto campo. I racconti, come detto, sono da film. Ma dalle sue parole emerge anche uno spaccato sui ricchi del giorno d’oggi, oltre a qualche riflessione filosofica sulla vita.

“I clienti oggi sono più impazienti”

Oggi, racconta Scherz, i clienti “non sono più esigenti, ma più impazienti e disorganizzati. Un ospite dice al check-in: “Vorrei questi biscotti speciali per cani”. E mezz'ora dopo chiede: "Dove sono?" Adesso tutto è a portata di mano; puoi ordinare un Uber in tre secondi. Ci sono ospiti che chiamano alle due del mattino e dicono che hanno bisogno di una limousine per Ginevra alle cinque del mattino stesso.Ciò porta più pressione, più insoddisfazione”.

“Le regole del buon check-in"

Ecco invece le regole per un buon check in: “Una buona accoglienza è il più personale e il più veloce possibile. Se ci sei già stato tre volte non ti spiegheremo più come funziona l'asciugacapelli in camera.  La maggior parte delle volte quando arrivi sei stanco dal viaggio e vuoi andare velocemente in bagno.  Trovo assolutamente spiacevole che al momento del check-in mi dicano: “Per favore, si sieda, signor Scherz. Un altro tè, un po' di succo?" Fammi entrare nella stanza!”.

“Qualità, qualità, qualità”

Ma il “motto” per rimanere ai vertici internazionali degli hotel di lusso è semplice: “Qualità, qualità, qualità: questo è il nostro principio fondamentale. Oggigiorno da noi non è possibile trovare una stanza per meno di 2000 franchi a notte. Chi paga vuole un servizio perfetto e personalizzato. Il settore alberghiero è un affare di persone. Il personale è più importante di una vasca idromassaggio più lunga di venti metri”.

L’importanza delle mance

Le mance, si sa, sono un tema in ogni hotel. Il proprietario del Palace, ritiene sia un fattore fondamentale per ottenere un servizio top: “Se i nostri camerieri sanno che supererai i cinquanta ogni volta, avrai sicuramente un buon tavolo. Questo è umano e non possiamo controllarlo. Abbiamo ancora molti ospiti che sanno quanto sia importante la mancia. Anche mio padre me lo ha insegnato. Quando ero bambino andavamo a Santa Margherita in un bell'albergo. Alla fine mio padre disse che sarebbe andato dal direttore dell'albergo: avrei dovuto accertarmi che i bagagli fossero caricati e poi dare una mancia al portiere, diecimila lire o qualcosa del genere. Mentre stavamo uscendo, mio padre chiese: “Allora, hai dato la mancia al portiere?” Non ci avevo più pensato. Allora mio padre ha frenato, si è voltato e mi ha detto: “Trova il portiere e dagli le diecimila lire!” Voleva mostrarmi quanto sia importante la mancia”.

“Le star mondiali come Bono o Madonna sono diventate più rare”.

Un tempo gli ospiti del Palace provenivano principalmente da Europa e Stati Uniti. Oggi arrivano dall’India o dall’estremo Oriente. E questo cambia molto: “Chi viaggia da lontano difficilmente torna ogni anno. Gli affari sono diventati più complicati. Devi costantemente adattarti a ospiti precedentemente sconosciuti e quando finalmente conosci bene le loro esigenze, se ne vanno di nuovo e potrebbero non tornare per molto tempo.

“Dopo la pandemia - aggiunge Scherz - abbiamo avuto molti nuovi ospiti venuti solo una volta. Un tempo guardavo l'elenco degli arrivi giornalieri e conoscevo almeno il cinquanta per cento dei nomi. Oggi è forse il dieci per cento. C'è meno familiarità, non ho più lo stesso legame personale con gli ospiti. Anche le star mondiali come Madonna o Bono sono diventate più rare: tendono ad affittare chalet dove non corrono il rischio di essere costantemente fotografate con il cellulare”.

"Quella volta che Michael Jackson voleva comprarlo"

Un hotel come il Palace troverebbe un acquirente in un batter d’occhio. Ma il padrone dell’albergo non ci pensa neppure a vendere il gioiello di famiglia: “Più volte all’anno ci sono voci che vendiamo. Le richieste serie sono molto più rare. Michael Jackson una volta voleva acquistare il Palace. Mio padre gli disse che era fuori questione. Jackson allora si interessò a uno dei nostri chalet e chiamò a casa nostra nel cuore della notte a causa della differenza di fuso orario: "Ciao, sono Michael". Mio padre pensò che stessi scherzando e riattaccò il telefono”.

"Con il “Palace” ho qualcosa di molto più prezioso dei soldi"

“Vedo qui - riflette Scherz - molte persone mille volte più ricche di me. Ma sono mille volte più felici? Nella maggior parte dei casi: più soldi, più problemi. Con il “Palace” ho qualcosa di molto più prezioso: il lavoro di una vita. La mattina l'hotel mi tira giù dal letto. Cos'altro dovrei fare? Comprare qualche macchina sportiva e poi pensare ogni giorno se uscire con l'Aston o con la Ferrari? Mantenere uno yacht e un equipaggio per navigare nel Mediterraneo una settimana all'anno? E poi un collega acquista una barca ancora più grande? Alla fine la semplicità è la cosa migliore. I super-ricchi devono gestire costantemente i loro beni e il loro ambiente e vedersi in competizione con altri super-ricchi. Il più grande nemico dell’umanità è l’ego”.

"Forse in Svizzera siamo cari, ma..."

Infine, la NZZ chiede al proprietario del Palace una riflessione sul futuro turistico della Svizzera: “La Svizzera - risponde - diventerà ancora di più un gioiello internazionale. Qui è straordinariamente bello e sicuro. Forse in Svizzera siamo cari, ma nel mondo ci sono sempre più persone ricche che possono facilmente spendere qualche migliaio di franchi al giorno. La domanda di hotel di lusso come il “Palace” continuerà ad aumentare”.

Qualche preoccupazione in più, invece, sul fatto che gli inverni siano sempre meno nevosi: “Questo mi preoccupa, anche per motivi commerciali: la domanda per Gstaad in inverno diminuirà. Molte persone vengono già per motivi diversi dallo sci: per vedere ed essere visti, per allacciare nuovi contatti, per fare affari. Eppure sono convinto che Gstaad sia sempre bella, ma soprattutto in bianco”.

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