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Cronaca
20.01.22 - 14:120

Kursaal Locarno firma un accordo con Stadtcasino Baden Group

Il gruppo argoviese intende presentare quest’anno al Consiglio Federale una domanda di concessione per la gestione di una casa da gioco a Locarno

LOCARNO - La società Kursaal Locarno SA ha siglato nei giorni scorsi un contratto con Stadtcasino Baden Group, che gestisce il Grand Casino di Baden, titolare di una concessione di tipo A, e che fino a pochi mesi fa aveva una partecipazione nel Casinò di Davos. L’accordo riguarda l’affitto, a partire dal 2025, di parte dello stabile della Kursaal.

Da parte sua, si legge in comunicato stampa congiunto di Kursaal e Stadtcasino Baden Group, "il gruppo argoviese intende presentare quest’anno al Consiglio Federale una domanda di concessione per la gestione di un Casinò a Locarno. Berna dovrebbe determinarsi sul rinnovo delle concessioni per le case da gioco svizzere già nell’autunno del 2023. L’intento di Kursaal Locarno é quello di trovare un nuovo partner per la gestione della casa da gioco ospitata all’interno dello storico stabile di Largo Zorzi, in vista della scadenza del contratto con l’attuale gestore, il Gruppo ACE, con sede a Zurigo".

È noto infatti, prosegue la nota stampa, "che tra l'attuale gestore e Kursaal Locarno è in corso da tempo una vertenza. La decisione assunta unilateralmente da Casinò Locarno di non corrispondere il canone locativo pattuito per gli spazi che occupa e di interrompere il versamento dei contributi alla Fondazione Turismo Lago Maggiore e alla Fondazione Cultura nel Locarnese (contributi pattuiti in altrettante convenzioni), ha compromesso il rapporto di fiducia che è indispensabile premessa per stipulare nuovi contratti, tanto più se di lunga durata.

Kursaal Locarno ritiene di aver ora identificato un nuovo partner contrattuale, affidabile e serio, con cui affrontare la sfida della procedura di concessione e guardare costruttivamente al futuro. Ovviamente, il contratto di affitto entrerà in vigore soltanto se Stadtcasino Baden Group otterrà la concessione per operare sulla piazza locarnese, e avrà una durata pari alla concessione stessa.

Va qui ricordato che il 13 dicembre scorso il Consiglio Comunale di Locarno ha accordato il credito di tre milioni di franchi chiesto dal Municipio per acquistare le azioni della Kursaal SA detenute dall’Organizzazione turistica Lago Maggiore e Valli. Con questa operazione strategica, la Città è divenuta azionista di maggioranza della società Kursaal Locarno, garantendosi la possibilità di pianificare a lungo termine e con maggiore autonomia il futuro dell’edificio e della circostante area urbana".

Nel comunicato stampa c'è anche una dichiarazione del sindaco Scherrer: “Sono rimasto colpito molto positivamente dall’approccio del gruppo Stadtcasino Baden, che fin dai primi incontri con noi ha dimostrato un profondo interesse per la regione del Locarnese, che li ha conquistati per la bellezza del territorio e per le sue potenzialità – afferma Alain Scherrer, sindaco di Locarno e vicepresidente della Kursaal -. Un interesse che non si limita quindi a una pura logica di business. Ritengo che questo approccio sia fondamentale per costruire, e soprattutto mantenere nel tempo, un reciproco rapporto solido e duraturo, basato su valori condivisi e sull’amore per la nostra regione”.

Da Locarno a Baden. "Al di là del contratto d’affitto – dichiara Jürg Altorfer, presidente del Consiglio di amministrazione di Stadtcasino Baden Group - ci impegniamo anche a sostenere finanziariamente due fondazioni di pubblica utilità ben radicate nel tessuto sociale e da lungo tempo attive nella regione. Una di queste gestisce l'attività teatrale locarnese, mentre la seconda sostiene progetti ed eventi culturali e turistici di valenza regionale".

La strategia del gruppo argoviese, citiamo sempre dalla nota stampa, "è molto chiara: presentare entro quest’anno al Consiglio Federale la migliore domanda possibile puntando a ottenere la concessione. “Sono convinto – afferma Altorfer - che possiamo farcela, perché a Baden abbiamo dimostrato per 20 anni che sappiamo il fatto nostro. E, soprattutto, perché il nostro progetto intende creare valore aggiunto per l’intera regione e vogliamo lavorare fianco a fianco con enti pubblici e fondazioni nei settori culturale e turistico. Siamo convinti che potremo creare una situazione win-win dalla quale l’intero Locarnese potrà trarre beneficio”.

Altorfer precisa a questo proposito che la domanda di concessione verrà presentata dal gruppo argoviese con il sostegno della Città di Locarno, e che il contratto d'affitto con la Kursaal rappresentava il prerequisito fondamentale per poter procedere nella prima fase e portare a termine quello che è stato chiamato “Progetto Gottardo”.

“Quando siamo stati contattati dalla società Kursaal e ci è stato chiesto se potevamo immaginare di gestire un casinò nel loro stabile – aggiunge il presidente di Stadtcasino Baden Group - ci siamo informati e abbiamo scoperto che a Locarno e a Baden abbiamo costellazioni abbastanza simili, per esempio per quanto riguarda il coinvolgimento dell’ente pubblico. Naturalmente non avremmo firmato questo contratto senza prima aver verificato la possibilità di gestire un casinò redditizio a Locarno, garantendo al tempo stesso il sostegno finanziario alle due fondazioni che operano nell’interesse dell’intera regione. Grazie ai nostri partner, sarà dunque possibile cooperare in modo ottimale nelle attività turistiche e culturali e realizzare anche a Locarno la nostra strategia "House of Entertainment", che da anni portiamo avanti con successo a Baden”.

Jürg Altorfer fa infine un accenno al futuro degli attuali collaboratori della casa da gioco locarnese e afferma: “Al momento non possiamo fornire garanzie, ma è chiaro che se otterremo la concessione avremo bisogno di personale qualificato in loco”.

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